महामारी के झटके के बावजूद काले स्वामित्व वाले व्यवसाय आगे बढ़ते हैं

रिपोर्टिंग और संपादन

संयुक्त राज्य अमेरिका में COVID-19 महामारी की शुरुआत में 41% काले-स्वामित्व वाले व्यवसायों ने अपने दरवाजे बंद कर दिए

बेकर ड्यूड के मालिक ओरान बूहर (दाएं) ने 29 सितंबर, 2020 को अटलांटा के ग्रांट पार्क पड़ोस में अपनी दुकान पर कपकेक बैटर के लिए अंडे फोड़ दिए। कर्मचारी किरा एलिस (बाएं) अन्य सामग्री इकट्ठा करने में मदद करती है। (बीता होनारवर द्वारा फोटो)

अटलांटा - रेग संगीत अटलांटा के ग्रांट पार्क पड़ोस में मार्गुराइट के जर्क बिस्ट्रो के बाहर हॉलवे के माध्यम से यात्रा करता है। यह शनिवार की दोपहर है, और एक छोटा समूह मालिक के रूप में बाहर एक मेज पर इकट्ठा होता है और शेफ चार्लेन मार्गुराइट डियाज़ जर्क चिकन, पौधे, करी चिकन और गोभी तैयार करता है। एक अन्य कर्मचारी कैश रजिस्टर का काम करता है।

जीवंत दृश्य इस साल की शुरुआत से गति में बदलाव है जब COVID-19 ने रेस्तरां को तीन महीने के लिए अपने दरवाजे बंद करने के लिए मजबूर किया और फिर केवल जून में फिर से जाने के आदेश के लिए फिर से खोल दिया। महामारी की चपेट में आने से पहले, डियाज़ ने प्रति दिन लगभग 1,000 डॉलर कमाए और 50 से 60 ग्राहकों के बीच देखा। अब, अगर वह 30 ग्राहकों को देखती है तो वह भाग्यशाली है।

'कुछ दिन, आपके साथ ईमानदार होने के लिए, मैं $ 300 भी नहीं कमाता,' उसने कहा। 'मैं बस प्रार्थना करता हूं और कहता हूं, ठीक है, अगले दिन की प्रतीक्षा करें।''

डियाज़ की वास्तविकता कुछ ऐसी है जिससे रेस्तरां मालिक महामारी के बाद से जूझ रहे हैं। येल्प के अनुसार, देश भर में 32,000 से अधिक रेस्तरां फरवरी से बंद हो गए हैं और उनमें से 60% से अधिक स्थायी रूप से अगस्त तक बंद हो गए हैं। स्थानीय आर्थिक प्रभाव रिपोर्ट .

काले-स्वामित्व वाले व्यवसायों पर महामारी विशेष रूप से कठिन रही है। फरवरी और अप्रैल के बीच, 41% काले-स्वामित्व वाले व्यवसायों ने संयुक्त राज्य अमेरिका में COVID-19 महामारी की शुरुआत में अपने दरवाजे बंद कर दिए, एक अध्ययन के अनुसार फेडरल रिजर्व बैंक ऑफ न्यूयॉर्क .

महामारी के हिट होने पर डियाज़ मिश्रित उपयोग के विकास में केवल छह महीने खुला था। 'मेरा पहला विचार था, 'हे भगवान, मैं इससे कैसे बचूंगा?' यह देखते हुए कि मैं अंदर हूं और लोग वास्तव में एक इमारत के अंदर आने के बारे में चिंतित हैं। इसलिए, मैं वास्तव में चिंतित था कि मुझे शायद अपने दरवाजे बंद करने पड़ेंगे और मैं टिक नहीं पाऊंगा। ”

उस समय, अटलांटा के मेयर कीशा लांस बॉटम्स ने एक कार्यकारी आदेश जारी किया था जिसमें रेस्तरां को केवल ड्राइव-थ्रू या टू-गो ऑर्डर प्रदान करने की अनुमति दी गई थी। डियाज़ का व्यवसाय घर के अंदर स्थित है और उसके पास ड्राइव-थ्रू विकल्प नहीं हैं। इसलिए उसने तीन महीने के लिए अपना व्यवसाय बंद कर दिया और जून में जाने के लिए ऑर्डर बेचना शुरू कर दिया, हालांकि कुछ ग्राहक एक सामान्य क्षेत्र में बाहर बैठ सकते हैं। उसने अपने संचालन के घंटे भी सीमित कर दिए हैं और सप्ताह में केवल तीन दिन खुला रहता है।

डियाज़ ने पेचेक प्रोटेक्शन प्रोग्राम फंडिंग के लिए आवेदन किया, लेकिन उसे कोई प्राप्त नहीं हुआ। जब तक उसे इन्वेस्ट अटलांटा से अनुदान के बारे में पता चला, वह आवेदन की समय सीमा से चूक गई। दूर रहने के लिए, डियाज़ ने अनुदान के लिए आवेदन किया और एक GoFundMe शुरू किया। संयुक्त रूप से, उसे $30,000 से अधिक प्राप्त हुए, लेकिन उसने कहा कि उसे खर्चों को कवर करने के लिए लगभग $75,000 की आवश्यकता होगी, जिसमें बैक-बकाया किराया और उपकरणों पर भुगतान शामिल है।

इस बीच, डियाज़ अपने डिशवॉशर को वापस करने जैसे लागत-कटौती उपायों पर विचार कर रही है; फिर से खोलने के बाद से, वह केवल जाने के लिए बक्से में भोजन परोस रही है और डिशवेयर का उपयोग नहीं करती है। वह अभी भी अनुदान राशि की तलाश कर रही है।

मार्गुराइट्स जर्क बिस्त्रो की मालिक, चार्लीन मार्गुराइट डियाज़, 29 सितंबर, 2020 को अटलांटा के ग्रांट पार्क पड़ोस में अपने रेस्तरां में एक चित्र के लिए पोज़ देती हैं। (बीता होनारवर द्वारा फोटो)

डियाज़ की चुनौतियों के बावजूद, उसे उम्मीद है कि उसके लिए चीजें बेहतर होंगी और उसने अपने ग्राहकों को अपने व्यवसाय को जारी रखने की ताकत का श्रेय दिया।

'मैं अपने ग्राहकों से प्यार करता हूँ। जब मुझे लगता है कि मैं अब और नहीं जा सकती, तो वे ही हैं जो वास्तव में मुझे प्रेरित करते हैं, ”उसने कहा। 'जब तक मेरे पास जाने की ताकत है, मैं चलता रहूंगा और बस अपने समुदाय की सेवा करता रहूंगा।'

लगभग चार मील दूर और अटलांटा शहर के उत्तर में नेग्रिल विलेज बैठता है, जो लोकप्रिय जमैका भोजनालय है जो अपने सप्ताहांत ब्रंच के लिए जाना जाता है क्योंकि डीजे अपने ऊपर के क्षेत्र में संगीत को धुंधला करता है। न्यूयॉर्क में नेग्रिल विलेज ब्रांड का विस्तार रेस्तरां, अटलांटा में सात साल से है - स्थान पर सबसे लंबे समय तक चलने वाला भोजनालय।

'यह सिर्फ अटलांटा में हो रहा था, दक्षिण में था। यह यहां ब्रांड का विस्तार करने के लिए एक सही कदम की तरह था, ”प्रबंधक कैथी जैक ने कहा, जिन्होंने 15 वर्षों तक रेस्तरां ब्रांड के लिए काम किया है।

लेकिन जीवंत दृश्य अटलांटिस अचानक समाप्त होने से परिचित हैं जब महामारी शुरू होने पर रेस्तरां ने छह महीने के लिए अपने दरवाजे बंद कर दिए।

'हमने इसे आते हुए नहीं देखा,' जैक ने कहा। 'जब फरवरी की शुरुआत में पहली बार महामारी आई थी, तो हमने किसी भी प्रकार के संक्रमण से खुद को और अपने कर्मचारियों को बचाने के लिए शुरुआती सावधानी बरतनी शुरू कर दी थी, लेकिन हमें अभी भी यकीन नहीं था कि हम किसके साथ काम कर रहे थे।'

जैसे ही मार्च नजदीक आया, रेस्तरां अस्थायी रूप से बंद हो गया क्योंकि अटलांटा के मेयर के कार्यकारी आदेशों ने रेस्तरां को इनडोर बैठने से रोक दिया था।

'यह सिर्फ विनाशकारी था,' जैक ने कहा। “कोई नहीं जानता था कि उनकी आजीविका के लिए तनख्वाह के रूप में आगे क्या होने वाला है। प्रबंधकों और यहां तक ​​कि मालिकों को भी नहीं पता था कि आगे क्या करना है।'

उनके बंद होने के दो सप्ताह बाद, व्यवसाय ने प्रक्रिया को आसान बनाने के लिए श्रमिकों के लिए बेरोजगारी के लिए दायर किया। और मार्गुराइट के जर्क बिस्ट्रो की तरह, व्यवसाय ने एक GoFundMe शुरू किया, लेकिन उनके $10,000 में से केवल $625 प्राप्त हुए। न्यूयॉर्क स्थित कंपनी पीपीपी फंड में $150,000 और $300,000 के बीच प्राप्त हुआ लेकिन जैक को यकीन नहीं था कि क्या वह अटलांटा स्थित भोजनालय में भी जा सकता है।

कंपनी टू-गो और डिलीवरी ऑर्डर करने से भी हिचक रही थी। 'हम अभी भी अपने कर्मचारियों को जोखिम में डाल रहे थे,' जैक ने कहा। “इसके अलावा, कर्मचारी काम करने के लिए अनिच्छुक थे। हम किसी को (काम करने के लिए) मजबूर नहीं करना चाहते थे जो असहज महसूस करता हो।'

जैक ने कहा कि रेस्तरां किराए और उपयोगिताओं में पिछड़ गया। जैक विशिष्ट वित्तीय आंकड़े प्रदान नहीं कर सका, लेकिन कहा कि भोजनालय 'पैसा बनाने और एक पल में कुछ प्रकार का लाभ होने' से कुछ भी नहीं चला गया।

लेकिन उनकी चुनौतियों के बावजूद, नेग्रिल विलेज डटे रहने में कामयाब रहा है।

'ब्रांड मजबूत है। बंद होने से पहले, और जब हम बंद थे, तब भी हम मेहमानों से पूछताछ कर रहे थे कि हम जानना चाहते हैं कि हम कब फिर से खोलने जा रहे हैं, ”जैक ने कहा। 'चूंकि हमें जनता से इतना भारी समर्थन मिला था, इसलिए हमें कुछ करने की कोशिश करनी पड़ी।'

जैसे ही कुछ प्रतिबंध हटा दिए गए, भोजनालय धीरे-धीरे फिर से खुल गया, पहले टेकआउट और डिलीवरी के लिए संक्रमण हुआ और बाद में आंगन में बैठने की अनुमति दी गई। नेग्रिल विलेज की रणनीति भी बदली है; वे मुख्य रूप से फोन द्वारा ऑर्डर लेते हैं। कर्मचारियों की जिम्मेदारियों को भी पुनर्निर्देशित किया गया है; एक मेज़बान जिसका काम पहले लोगों का अभिवादन कर रहा था, अब फोन का जवाब भी देता है - जो अगस्त में भोजनालय के फिर से खुलने के बाद से नॉनस्टॉप बज रहा है।

जैक ने कहा, 'मैं बहुत आशावादी हूं क्योंकि बहुत सारे रेस्तरां ऐसे भी हैं जो दरवाजे फिर से नहीं खोलते हैं, जो कि दुर्भाग्यपूर्ण है।'

बेकर ड्यूड के मालिक ओरान बूहर, 29 सितंबर, 2020 को अटलांटा के ग्रांट पार्क पड़ोस में अपनी दुकान पर पिज्जा टॉपिंग के लिए मिर्च काटते हैं। (बीता होनारवर द्वारा फोटो)

ओर्रान बूहर के लिए, महामारी déjà vu थी। एक साल पहले, उनके भोजनालय बेकर ड्यूड को एक वित्तीय झटका लगा, जिससे वे लगभग बंद हो गए।

'हम लगभग बंद हो गए क्योंकि बिक्री कम थी,' उन्होंने कहा। 'द बेल्टलाइन (22 मील की पगडंडी और पुराने रेलमार्ग गलियारों के साथ पार्क) अभी तक नहीं उठा था, और यहाँ पैदल यातायात हमारे लिए थोड़ी समस्या थी। ”

अपने व्यवसाय को बचाने के लिए दृढ़ संकल्प, Booher ने ग्रांट पार्क बेकरी के लिए एक GoFundMe बनाया, पड़ोस के समर्थन के लिए रैली की।

'हम उस तूफान से गुज़रे, हमने कुछ बदलाव किए और जॉर्जिया स्टेट यूनिवर्सिटी जैसे स्थानीय विश्वविद्यालयों के भीतर हमारे खानपान में तेजी लाई। यह अच्छा चल रहा था, और फिर COVID हिट हो गया, ”बूहर ने कहा। 'इसने हमें अगले कदमों के बारे में सोचने के लिए मजबूर किया जो हमें उठाना चाहिए।'

बूहर ने तुरंत भोजनालय बंद कर दिया, अपने कर्मचारियों को निकाल दिया, और अपने घर से काम करना शुरू कर दिया और व्यवसाय को चालू रखने के लिए डिलीवरी करना शुरू कर दिया। उन्होंने अधिक ऑनलाइन बिक्री की ओर भी रुख किया, जो कि COVID से पहले लगभग न के बराबर थी।

परिवर्तन के कारण अप्रैल में उच्च बिक्री हुई और व्यवसाय की वेबसाइट के माध्यम से मांग में वृद्धि हुई। Booher ने अपने विज्ञापन में भी वृद्धि की, जिससे ऑनलाइन बिक्री और जन्मदिन केक के लिए अनुरोध बढ़े।

'मुझे यह अजीब लगता है क्योंकि सुपरमार्केट अभी भी खुले हैं, लेकिन लोग बेकरी बर्थडे केक चाहते थे,' उन्होंने कहा। 'और हम उन कुछ बेकरियों में से एक थे जिन्होंने शाकाहारी, पैलियो और लस मुक्त केक भी पेश किए।'

एक बार जब बूहर ने महसूस किया कि व्यवसाय बढ़ रहा है और जैसे ही COVID प्रतिबंधों में ढील दी गई, उसने धीरे-धीरे अपने कर्मचारियों को वापस लाया, जिससे उन्हें वैकल्पिक दिनों में काम करने की अनुमति मिली। लेकिन असफलताओं के बावजूद, बूहर ने ऑनलाइन बिक्री में तेजी देखी है और उसे अटलांटा में दूसरा स्थान खोलने का अवसर प्रदान किया गया, जिसे नवंबर में खोलने की तैयारी है।

रायसा हैबरशाम

Booher ने कुछ सफलता का श्रेय उन लोगों को दिया जो स्थानीय व्यवसायों से खरीदारी करने के लिए दृढ़ थे।

'एक देश और नेतृत्व के रूप में हमारे साथ क्या हो रहा है,' उन्होंने कहा, 'लोगों ने मुझे बताया कि जब वे महामारी के दौरान आ रहे थे कि वे एक स्थानीय व्यवसाय का समर्थन करना चाहते थे क्योंकि उन्हें एहसास हुआ कि हम हिट हो रहे थे अधिकांश लेकिन वे थे जो अपने पड़ोस बनाते हैं। ”

रायसा हैबरशम अटलांटा स्थित एक रिपोर्टर हैं, जिनका काम द अटलांटा जर्नल-संविधान और द डेली बीस्ट और बीईटी डॉट कॉम में छपा है। यह से अनुदान द्वारा वित्त पोषित एक श्रृंखला का हिस्सा है रीटा एलन फाउंडेशन रंग के लोगों, गरीबी में रहने वाले अमेरिकियों और अन्य कमजोर समूहों पर वायरस के असमान प्रभाव के बारे में रिपोर्ट करने और प्रस्तुत करने के लिए।